Slaapliedje

Het feit dat hij, energiek en vol verwondering, gewoon maar door bleef leven, terwijl hij al jaren vond dat het op zijn leeftijd eigenlijk afgelopen moest zijn, intrigeerde hem mateloos.

Toch begon hij zich steeds vaker af te vragen waarom hij zich nog druk zou maken over aardse zaken. Hij was moe.

Toen de jonge Wout mij vroeg of ik op de begrafenis van zijn oude vader iets wilde spelen dacht ik aan dit slaapliedje.

In India

Hij is 53 jaar oud maar wordt nog elke dag gebruikt. Na het werk rijden Vinod, Kathinka en de hond ermee naar het terrein van de agriculture. Terwijl de hond door de velden rent nemen zij de dag door. De iconische auto, gemodelleerd naar de Britse Morris Oxford, is volgens de fabrikant de eerste auto die in India werd gefabriceerd. De productie is inmiddels stopgezet.


ambassador in delhi

 

We zijn op bezoek bij vriendin Kathinka met wie ik jarenlang 4 keer per week aan de barre hing toen we er nog allebei van droomden een ballerina te worden. In 1984 ging ze voor haar studie naar India en ze is nooit meer helemaal teruggekomen. Nu logeren we in het guesthouse op het terrein van de kliniek waar Kathinka’s man psychiater is en zitten we voor het eerst van ons leven in een psychiatrische kliniek.

 

psychiatrische kliniek

 

Kathinka weet inmiddels alles van India.

De Dargah

Op het terrein van de psychiaterische kliniek staat een boom. Een soefi zei dat het een dargah was en een moslim bouwde er een huisje naast. Nu is het een moskee waar de imam mij naar binnen leidt omdat hij biddend op de foto wil. Ook de moskee fungeert als psychiatrische kliniek. Er worden vrouwen behandeld die door satan bezeten zijn. Een Franse antropologe schreef er een artikel over.

 

dargha

Bodhgaya

Er tegenopziend om zeven uur in de auto te zitten zeiden we, laat dat Bodhgaya maar zitten. Maar we gingen toch en nu raad ik iedereen aan dat ook te doen. Vinod was onze reisleider en hij bouwde het fantastisch op. Eerst sleepte hij ons naar talloze tempels die er later omheen zijn gebouwd. Toen we dachten het allemaal wel zo’n beetje gezien te hebben bracht hij ons naar de oorsprong van alle drukte.

 

vrouw en bier

Op de heenweg waren we speciaal gaan vragen of het er was, dus op de terugweg bestelden we bier. Maar in een family restaurant mag er alleen alcohol worden geserveerd in een afgesloten ruimte en die ruimte was in dit geval de kelder. Een gitariste met brede belangstelling in een kelder vol Indiaase vrachtwagenchauffeurs leek Vinod geen goed idee dus hij stond er op dat het aan tafel zou worden geserveerd. Het liet even op zich wachten maar toen had de eigenaar van het restaurant een oplossing gevonden.

 

beer in family restaurant India

 

family restaurant

Behalve bier drinken uit in servetten verpakte glazen kun je in het family restaurant ook je liefje ontmoeten. Zonder family uiteraard, in een apart kamertje met een gordijntje ervoor. Als je de ober wat toestopt belooft hij je niet te zullen storen zodat je, borden en glazen aan de kant, de tafel kunt gebruiken om de liefde te bedrijven. Nu maar hopen dat de wind de gordijnen met rust zal laten.

 

family restaurant

postkantoor

Als GMBB is het een kleine moeite een postzegelsparende vader gelukkig te maken. Ik stuur hem gewoon een kaart met zoveel mogelijk postzegels erop.

post office mirik india 2

post office mirki india

Maar op het postkantoor in Mirik waren de postzegels helaas uitverkocht.

Kolkata bloemenmarkt

We steken met een pont de Hooghly over en lopen terug over de brug. We lopen de dragers in de weg, die op hun hoofd, vracht van het station naar de bloemenmarkt brengen. Je kunt van de markt prachtige foto’s maken die in een reisgids niet zouden misstaan. Maar als je uitzoomt, ziet het er heel anders uit.

kolkata flower market

kolkata flower market 2

hotel

Dat geldt ook voor het hotel dichtbij het vliegveld, waar we slapen omdat we de volgende ochtend vroeg moeten vliegen. Het is nieuw en onpersoonlijk. Een hotel zoals je ze overal ter wereld aantreft. Maar als je de gordijnen opendoet ziet het er opeens toch heel Indiaas uit.

hotelkamer

uitzicht hotelkamer

The white tiger

Tot zover de berichten over India. Nog een paar tips. Als je gaat moet je op tijd een visum aanvragen, je in laten enten en malariapillen meenemen. Drink nooit water uit de kraan. Eet liever geen vlees. Heb je tijd en wil iets meer over India te weten komen lees dan A Suitable Boy in plaats van de Lonely Planet. Maar wat je ook doet, lees in ieder geval The White Tiger. The White Tiger kun je niet, niet lezen. The White Tiger van Aravind Adiga is verplichte literatuur voor iedereen die naar India gaat.

the white tiger aravind adiga